よつき経済研究所

経済学者の森本裕です。専門は交通経済学と都市経済学です。神戸にある甲南大学で教員をしています。経済学のメインテーマである、価格=モノの値段についてコラムを書きます。また、大学教員ならではということで、今どきの学生気質や大学ついても不定期で発信します。

経済学に関心がある方は、ホームページ(https://yotsuki-compass.com/)にもお越しください。ツイッター(https://twitter.com/yotsuki_compass)でも最新ニュースに経済分析を加えています。

どんな論文でも合格させてしまうハゲタカたち
ハゲタカジャーナルとかハゲタカ学会なるものが問題になっているようです。より堅い言い方をすると、粗悪雑誌・粗悪学会となります。

これらのハゲタカたちは、数万円の投稿代や参加費さえ払ってもらえれば、後は研究内容審査もせずに「合格」させていて、これが批判されているようです。

アカデミック外の人からしてみれば、「高い金をハゲタカに貢いでまで雑誌や学会に研究成果を出す意味はあるのか?」と感じるのではないでしょうか。

今回は大学事情に触れながら、一般向けにハゲタカ問題についてお話ししたいと思います。




ハゲタカといわれても、必要とされているから存在する
批判されようが何だろうが、需要があるからこそハゲタカビジネスが成り立ちます。では、どのような需要があるのでしょうか?

1.どうしても「成果」が欲しい
常識的に考えたとき研究成果とは、何か有用で社会の役に立つもののことを指しそうです。ところが、アカデミック界で成果というと、研究発表や論文掲載のことをいいます。

まともな学会であれば、程度が低い研究は発表させてもらえませんし、雑誌にも掲載してくれません。だからこそ、発表や掲載論文は評価されるのです。

ただし、みんながみんなレベルの高い研究をできるとは限りません。どれだけ努力をしてもいい研究ができない人もいるのです。

そういう研究者であっても成果は欲しいですから、審査をまともにすることなく合格を出してくれるハゲタカさんにお金を払ってしまいます。

2.成果がないと研究できない
かつては基礎的研究費と呼ばれる予算がたくさんありました。基礎的研究費とは、全員に対して無条件に支給される研究費のことを言います。なので、かつては研究費の獲得に困ることはあまりありませんでした。

ところが、近年は「成果の見込めないところには研究費をださない」という方針に変わったため、実績がない研究者は予算を付けてもらえなくなってしまいました。(ちなみに、選抜をして優秀な人にだけ支給される研究費のことを、競争的資金といいます。)

そうすると、「成果がない→研究費がない→成果がない」のループにはまってしまいます。こうなってはどうしようもないので、ハゲタカさんにお金を払って、成果を買う必要が出てくるのです。

3.成果がないと就職できない
これもまた近年深刻になっているポスドク・オーバードクター問題と関係しますが、成果が上がっていない人は正規雇用のポジションを得られなくなりました。就活では、研究成果を厳しくみられる時代になったのです。

若手の研究者は本来、長期的な視点から腰を据えて研究に励むべきですが、自分の将来がかかっているので悠長なことを言っていられません。これまた、ハゲタカさんにお金を出して成果を作らなければなりません。

ハゲタカ対策は、しっかりと成果をチェックすること
以上の3つの理由があって、コストはかかるけれどもハゲタカも必要とされています。ハゲタカ批判をしても、需要がある以上はなくなることはないでしょう。

このことの根本原因は、「研究の中身を見られないこと」にあります。研究費の配分にしても就活にしても、表面的に論文があることだけをチェックして、中身を読まないのが良くないのです。

粗悪なハゲタカを駆逐するためには、アカデミック界にいるわれわれが成果についてしっかりと考える必要があるのだと身に染みて反省するところです。

遠くに行く方が安い?
普通、乗り物に乗ると遠くに行くほど運賃は高くなるはずです。ところが、飛行機の場合は遠くに行った方がなぜか安くなることがあります。

今回は、この不思議な現象について紹介したいと思います。




調べてみたら、本当だった!
まずは、次の画像を見てください。
隠された都市
大阪からの運賃をフィンランド航空で検索したときの画面です。上段は大阪-ヘルシンキ間、下段は大阪-(ヘルシンキ経由)-マドリード間の運賃です。

常識的に考えて、マドリード行きの方がたくさん飛行機に乗っているわけですから、運賃が高くなるはずです。ところが、一部の日程ではそうなっていません。

例えば、5月31日に大阪を出発して、6月8日に現地を出る日程を見てみましょう。このケースではヘルシンキ行きの運賃は131,940円ですが、マドリード行きは121,600円でした。他にも、星が付いているところはマドリード行きの方が安くなっています。

まさに、遠くへ行った方が安いのです。頭のいい人は、これを応用して旅行代を安く済ませられると思ったのではありませんか?本当はヘルシンキまで行きたいのに、マドリードまでの航空券を買えば安くなると。

でも、この方法は運賃規約で禁止されています。これも航空業界の独自ルールで、使い始めた航空券を途中で放棄することはできません。新幹線であれば途中下車できるところ、飛行機では認められていないのです。

ですので、経由地点までしか飛行機に乗らなかったら最悪の場合、帰りの飛行機に搭乗拒否されてしまうかもしれません。

博士になったら学振をとろう
学振を取って博士に進学しようと考えている修士の学生は多いと思います。筆者も院生時代はそうでした。残念ながらDC1は取れませんでしたが、無事にDC2に採用されましたので、後輩たちに役立ててもらうために自分の経験について公開します。

「学振を取ったあとに待っている良いこと」もぜひお読みください!




3行要約
・学振に採用されると1000万円もの資金を得られる
・研究遂行能力が審査される
・将来科研費の応募にも役立つので、かならず学振に申請しよう

学振とは?

学振について噂程度しか知らない人のために、制度について簡単に説明します。学振とは、日本学術振興会の特別研究員のことです。特別研究員に採用されると、年間240万円の研究奨励金と最大150万円の研究費を受け取ることができます。

研究奨励金は実質的に給料で、使途は完全に自由ですし、所得税や住民税の課税対象にもなっています。研究費はその名の通り、実験設備や学会出張旅費など研究のために使用する資金です。

募集区分はDC1とDC2があり、応募資格はDC1はM2の学生、DC2は博士の学生です。任期はDC1で採用されるとD1~D3の3年間、DC2で採用されると採用後2年間です。

DC1であれば総額1000万円近く、DC2でも600~700万円程度の資金を手に入れることができますので、学生に対する支援としてはかなり充実しているものです。ですから、指導教員や先輩も学振に応募することを勧めてきますし、これを取得することを望む学生も多いのです。

応募書類の準備がかなり大変

そういう魅力的な制度ですので、ぜひ応募したいと思った方もいるでしょう。が、その応募書類がかなり大変なのです。分量は下記の通り、トータルA4で7枚分です。

これまでの研究状況 1.5枚
これからの研究計画 0.5枚
研究目的・内容 1枚

研究の特色・独創的な点 0.5枚
年次計画 1枚
人権の保護及び法令等の遵守への対応 0.5枚(該当者のみ)
研究成果等 1枚
研究者を志望する動機、目指す研究者像、自己の長所等 1枚


普段の研究と同時並行で進めなければなりませんの、準備期間はおよそ2か月は見ておくべきです。

研究成果は必要か?
もちろんあるに越したことはありませんが、筆者自身はなくても問題ないと思っています。筆者がDC2で通ったとき(応募はD1の5月)ですら、学会発表が1件と修士論文くらいしか実績はありませんでした。DC1であれば実績なしというのが普通でしょう。むしろ、M2の5月で実績ありの方が異常なくらいです。この点については学振の募集要項にも明記されていて、

〔審査方針〕 特別研究員-DC1、特別研究員-DC2
1.  学術の将来を担う優れた研究者となることが十分期待できること。
2. 研究計画が具体的であり、優れていること。
3. 研究計画を遂行できる能力及び当該研究の準備状況が示されていること。

出典:平成31年度(2019年度)採用分募集要項

というように、研究計画を重視していることが明記されています。

研究はしておくべき
研究成果は必要ないと書いたところですが、研究はしておくべきです。なぜなら、「これまでの研究状況」を1.5枚も書かされるからです。1.5枚というと、ロングアブストラクトぐらいの分量ですから、一通りの研究は終わっている必要があります。最低限、研究ノートくらいはなければ、研究計画を書くことができません。

提出書類は先輩に見てもらえ
学振取得に有利と言われる研究室があります。それは、決してボスのコネなどではありません。そういった研究室では「学振は取るもの」として位置づけられていて、通るためのノウハウが先輩から後輩へと継承され続けているのです。

うちの研究室には学振を取った先輩がいないよ、という場合はどうしたらいいでしょうか?筆者の場合も研究室で学振第一号です。それでどうしたかというと、学部時代のサークルの先輩を頼りました。筆者は経済学ですが、頼った先輩は化学です。学振の書き方は学部ごとにそう変わるものではありません。専門外の人に見てもらったほうが、客観的に見てもらうこともできます。

サークルや部活でなくても、隣の研究室など、どこかから学振を取った先輩を見つけてきましょう。こう言ってはなんですが、研究能力がある学生ではなく、文書作成能力がある学生が勝つのです。

学振には必ず応募しよう
最後になりますが、学振の申請書を書くという経験は学位を取った後にも役立ちます。科研費の申請書は学振とほとんど同じです。研究者を続けていくなら科研費は避けて通れませんが、学振に応募することはこれのいい練習になるのです。

落ちても損はありませんから、博士に進学を予定している学生は、ぜひ頑張って書いてもらいたいと思います。

みなさまに大切なお土産を差し上げます。学振採用時の申請書です。私のホームページにありますので、下のリンクから飛んでください。

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