よつき経済研究所

航空産業を専門に研究している経済学者の森本裕です。神戸にある甲南大学で教員をしています。このブログは火曜日と金曜日に更新しており、火曜日は「旅行に役立つ航空」について、金曜日は「経済学で身につける思考の技術」について記事を投稿します。また、大学教員ならではということで、今どきの学生気質や大学の裏事情についても不定期で発信します。

経済学に関心がある方は、ホームページ(https://yotsuki-compass.com/)にもお越しください。ツイッター(https://twitter.com/yotsuki_compass)でも最新ニュースに経済分析を加えています。

旅行

サーチャージ引き下げで本当に安くなる?
原油価格の下落に合わせて、主要航空会社の燃油サーチャージも引き下げられました。

例えば、ANAとJALの欧米行きでは片道35,000円だったものが14,000円に改定されました。単純に考えて往復で21,000円安くなるはずですが、本当にそうなったのでしょうか?

航空会社は本体部分とサーチャージを一体的にとらえているフシがありますので、本体を値上げしている可能性も否定できません。

そこで、3月31日と4月1日の総額を比較してみました。




日系エアラインはしっかりと値下げ

比較対象は、大阪とニューヨークを往復する航空券です。往路を7月3日、復路を7月10日とし、前後3日間を含めて運賃総額のデータをとしました。

1枚目と2枚目の画像はそれぞれ、3月31日と4月1日に検索をして得られた運賃です。
3月31日
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これらを見比べてみると、ほとんどの日程で確かに21,000円安くなっています。実際、最安値で見ても147,160円から126,160円に下がっています。

海外の航空会社は実質値上げしていた

このように、日系のエアラインは信頼することができますので、サーチャージの引き下げを待ってから航空券を予約するとおトクになると言えます。

ところが、海外系を利用するときは注意が必要です。Cathay PacificやEmiratesといった海外の航空会社を調べてみたところ、サーチャージ減額を宣言していたにもかかわらず運賃総額はあまり下がっていませんでした。

カラクリを見ると、最も割安な予約クラス(Saverなど)を売り切れにして、高めのクラス(Flexなど)からしか買えないようにしているようです。同じ予約クラスで見ると値上げにはなっていませんでしたが、不誠実な印象を受けます。


2019年2月の利用はプラスを維持
関西エアポートは、2019年2月分の利用状況を発表しました。関西三空港全体では発着回数が前年同期比で6%の増加、旅客数も同5%の増加でした。
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全体として旅客数が伸びているのは好材料ですが、関空の国内線がマイナスであることと、外国人の利用が頭打ちになりつつある点が気になります。以下では詳細を見ていきましょう。



国内線はマイナス 新路線で巻き返せるか?
関空の国内線旅客数は前年比で-1%とやや減少しました。このところはプラスとマイナスを行ったり来たりで、おおよそ横ばいの状況です。

国内線はもはやLCCが主流になっていますので、どれだけLCCに目を向けてもらえるかが肝心です。

国内線で第2ターミナルを利用するのはPeachのみですが、これに対して他社は不満を抱いています。ジェットスターは第2ターミナルを利用できるようになったら増便する旨の発言をしていますので、施設の拡張が必要でしょう。

とはいえ、このところはPeachが釧路・新潟へ、ジェットスターが高知・下地島(宮古)へと新路線を展開していますので、この勢いを維持できればプラス基調に戻るのではないかと思われます。

国際線は日本人は順調だが、外国人は頭打ち
国際線の旅客数は、全体では前年比7%のプラスでした。このうち、日本人は14%増と非常に大きく伸びました。台風の被害が大きかった昨年9月を除くと、おおむね10%前後の伸びを維持しています。

ひところは日本人(とくに若者)の海外旅行離れが話題になりましたが、現在は円安の一服感とテロの鎮静化によって出国意欲が戻っているようです。

反面、外国人は4%の伸びにとどまりました。かつては二ケタはもちろん、20%以上の成長を見せていましたが、ついに踊り場入りとなった模様です。

韓国と香港は人口に対する訪日率が20%近辺にもなっているため、これ以上の増加を期待するのは難しいのかもしれません。まだまだ伸びている中国や、訪日率が低い欧米を狙っていく必要がありそうです。

ジェットスターが下地島空港へ新規就航!
ジェットスター・ジャパンが、沖縄県の宮古島市にある下地島空港への路線を開設することを発表しました。成田線は2019年3月30日、関空線は7月3日からの運航です。

宮古島まで安くいけるようになるので期待は高まりますが、宮古島の空港といえば宮古空港なはずです。下地島空港はあまり聞きなれませんが、どのような空港なのでしょうか?
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宮古島へのアクセスがGood

まず、下地島とは何かについてですが、宮古島の西方にある面積9.54㎢の小さな島です。宮古島とは伊良部大橋でつながっていますので、事実上は陸続きとみることができます。
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この島にあるのが下地島空港ですが、もともとはパイロットの訓練のために作られた空港です。訓練に使うということもあって、滑走路は3000メートルと大型機にも対応できるようになっています。

これまで定期便の運航はありませんでしたが、3月30日に旅客ターミナルが完成するのに合わせてジェットスターが新路線を開設することになりました。

バスが飛行機に合わせて運行される
旅客便の就航に合わせて、公共交通によるアクセスも新たに整備されます。宮古協栄バス合資会社による「みやこ下地空港リゾート線」と、中央交通株式会社による「みやこ下地島エアポートライナー」の2路線が利用可能になります。

前者は宮古島市街へと向かう普通の乗り合いバスで、距離にもよりますが街中までおおよそ500円ほどの運賃です。後者は主要なホテルへのアクセスを担い、運賃は800円~1000円とやや高くなっています。

ともに、飛行機の発着に合わせて運行されるので、空港で待たされる心配はありません。詳細は空港のHPをご覧ください。


また、レンタカーも利用可能で、宮古島市街まではおよそ15km、25分の所要時間です。

LCCならではの低運賃がありがたい
これまで、東京からはANAやJALを利用すると最安でも10,000円はしましたが、ジェットスターは通常運賃で最安6,990円です。セールではさらに安くなることも期待できます。

関西の人にとっては、宮古島への直行便が通年で運航されるのがありがたいポイントです。現在は大手が夏季のみの季節運航ですので、それ以外の季節は那覇などを経由する必要がありました。

ジェットスターはこのところ国内線の路線拡大に熱心ですので、より一層のネットワーク拡大に期待したいところです。

エアチャイナで北京経由の旅行がおすすめ
エアチャイナ(中国国際航空)は北京をハブとする、中国のフラッグキャリアです。このエアチャイナの東南アジア行きが非常にお得なので紹介します。

まず、エアチャイナの概要からですが、日本には札幌・仙台・東京・名古屋・大阪・広島・福岡の7都市に就航しています。中国では「国航」と呼ばれており、由緒正しい航空会社です。ロゴは不死鳥である鳳凰をモチーフとしています。

北京からは世界各国へネットワークが張り巡らされていますが、東南アジア方面ではシンガポール・ジャカルタ・バンコク・バリ・ホーチミン・マニラ・ヤンゴンと主要都市への便があります。
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北京まででもシンガポールまで行っても、運賃はほとんど同じ
さて、「乗り継ぎがおトク」とタイトルに書きましたが、どの程度お得なのでしょうか?まずはエコノミークラスから見てみましょう。
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6月2~8日に関空を出発して、9~15日に帰路につくスケジュールの運賃です。北京行き(上)は最安38,050円で、シンガポール行き(下)は同45,350円です。

大阪-北京は1,800km、北京-シンガポールは4,500kmであることを考えると、乗り継ぎ運賃の安さが際立ちます。

ちなみに、シンガポール航空の直行便の価格はこのようになっています。
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最安は48,130円なので、エアチャイナの方が安いことが分かります。

ビジネスはおトク度がマシマシ
続いてビジネスクラスを見てみましょう。
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北京までだと最安値は136,500円のところ、シンガポールなら106,450円です。なんと、たくさん乗ったほうが安くなっています!

これはかなり驚きであるとともに、とてもおトクだと言えるのではないでしょうか?しかも、エアチャイナのビジネスクラスはシンガポール航空よりもかなり安価です。
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シンガポール航空は208,130円~ですので、エアチャイナはおよそ半額です。

ビジネスクラスは本当におトク
このように、エアチャイナを乗り継ぎ利用して東南アジアへ向かうのは非常におトクだと言えるでしょう。もちろん、乗り継ぎがある分だけ所要時間は長くなります。

とはいえ、乗り継ぎ時間を利用して北京観光をしたい人や、マイレージを集めている人にとっては、直行便でないことはかえってメリットになりうるかもしれません。

なお、エアチャイナのビジネスは格安ですが、座席やサービスが悪いといったことは特にありません。むしろ、短距離便であっても、一品ずつ持ってきてくれるなど(ANAのようなプレートタイプではない)良心的な部類です。当然、座席もフルフラットです。

遠くに行く方が安い?
普通、乗り物に乗ると遠くに行くほど運賃は高くなるはずです。ところが、飛行機の場合は遠くに行った方がなぜか安くなることがあります。

今回は、この不思議な現象について紹介したいと思います。




調べてみたら、本当だった!
まずは、次の画像を見てください。
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大阪からの運賃をフィンランド航空で検索したときの画面です。上段は大阪-ヘルシンキ間、下段は大阪-(ヘルシンキ経由)-マドリード間の運賃です。

常識的に考えて、マドリード行きの方がたくさん飛行機に乗っているわけですから、運賃が高くなるはずです。ところが、一部の日程ではそうなっていません。

例えば、5月31日に大阪を出発して、6月8日に現地を出る日程を見てみましょう。このケースではヘルシンキ行きの運賃は131,940円ですが、マドリード行きは121,600円でした。他にも、星が付いているところはマドリード行きの方が安くなっています。

まさに、遠くへ行った方が安いのです。頭のいい人は、これを応用して旅行代を安く済ませられると思ったのではありませんか?本当はヘルシンキまで行きたいのに、マドリードまでの航空券を買えば安くなると。

でも、この方法は運賃規約で禁止されています。これも航空業界の独自ルールで、使い始めた航空券を途中で放棄することはできません。新幹線であれば途中下車できるところ、飛行機では認められていないのです。

ですので、経由地点までしか飛行機に乗らなかったら最悪の場合、帰りの飛行機に搭乗拒否されてしまうかもしれません。

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